Les victimes de tiques sont de plus en plus nombreuses. D’après l’agence Santé Publique France, environ 54000 nouveaux cas sont recensés chaque année en France. Ces tiques sont tapies dans les fougères ou les herbes et guettent leurs proies afin de se gorger de sang. Elles peuvent piquer tout ce qui bouge : les rongeurs, les chiens, les oiseaux et évidemment les humains. Leur piqûre est indolore mais peuvent transmettre de nombreux parasites et bactéries, dont la Borrelia burgdorferi, qui est responsable de la maladie de Lyme.

C’est une affection qui reste pourtant méconnue, que ce soit par le grand public ou par beaucoup de médecins. Elle est surtout répandue dans l’hémisphère Nord où sa fréquence a été presque multipliée par 10 en 10 ans. Faisons le point sur les différents symptômes de la maladie de Lyme

Quels sont les symptômes de la maladie de Lyme à surveiller ?

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3 personnes sur 4 ne sont même pas conscientes qu’elles ont été piquées par une tique. De plus, seulement la moitié des malades ont une manifestation cutanée de l’infection. Autrement dit une tache rouge qui s’étend en cercle autour du point de piqûre. Il faut vite consulter un médecin lorsque cette marque caractéristique (érythème migrant) apparait au bout de 2 à 30 jours après un pique-nique, une sortie en forêt ou une séance de jardinage.

Une fièvre accompagnée de courbatures et de frissons peut également alerter. Par ailleurs, l’infection est susceptible de se propager dans le corps et générer des symptômes invalidants. Notamment des maux de tête, une fatigue intense, des douleurs musculaires ou articulaires, des problèmes de mémoires et des troubles cardiaques. Une paralysie partielle des jambes ou du visage peut même survenir. 

Comment peut-on diagnostiquer les symptômes de la maladie de Lyme ?

De nombreux symptômes de la maladie de Lyme ne sont pas spécifiques. C’est la raison pour laquelle plusieurs malades errent sans diagnostic pendant des années. Certains parlent de vertiges mêlés à une sensation extrême d’épuisement. D’autres parlent d’une partie du corps qui démange au point de rendre fou, ou encore un cœur qui pulse à 220 au repos. La plupart des médecins sont désemparés face à tous ces signes diffus. De plus, les tests de dépistages pratiqués en laboratoire ne sont pas toujours fiables.

En effet, ils ne peuvent pas détecter tous les types de Borrelia. Par ailleurs, ces bactéries sont difficilement détectables par le système immunitaire. De ce fait, le corps produit peu d’anticorps face à elles et les tests sérologiques ne révèlent toujours pas leur présence. En outre, les autotests qui sont vendus en pharmacie sont encore moins fiables, inutile donc de les utiliser.

Quels sont les traitements ?

Plus le traitement est précoce, plus il sera efficace. Face à un érythème migrant, le médecin devra systématiquement procurer un traitement antibiotique (au moins 2 semaines). Quand l’infection est installée depuis longtemps, l’antibiothérapie peut durer un à plusieurs mois.

Afin d’aider le corps à lutter contre l’infection, les plantes médicinales seront d’une aide précieuse. La prise d’extraits de pépins de pamplemousse est souvent recommandée. Il en est de même pour le Ginkgo biloba ou l’origan. Même si leur efficacité varie d’un individu à un autre, rien n’empêche d’essayer. 

Comment se protéger au mieux ?

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Pour éviter de contracter cette maladie, munissez-vous de vêtements couvrants, fermés aux chevilles, au cou et aux poignets, avant d’aller vous promener en forêt. L’application d’un répulsif cutané est aussi vivement conseillée. Ceux qui sont à base de R 35-35 (Apaisyl anti-moustiques ou Cinq sur Cinq) DEET (Insece Ecran) sont particulièrement efficaces. Cependant, n’en faites qu’un usage ponctuel.

Par ailleurs, le citriodiol est aussi un mélange naturel qui repousse bien les tiques. En outre, le mieux serait aussi d’attacher vos cheveux ou de porter un chapeau et marchez au milieu des allées, au lieu de marcher parmi les fougères. Au moment du retour ou après avoir jardiné, inspectez soigneusement votre corps afin de déloger les éventuels intrus accrochés. 

Certains patients seraient-ils traités à tort ?

Une étude de septembre 20118, menée à l’hôpital La Pitié-Salpêtrière suggère une inflation des mauvais diagnostics. En effet, 9 personnes sur 10 supposées atteintes de la maladie de Lyme souffriraient d’une autre maladie. Leurs symptômes seraient psychosomatiques (stress post-traumatique, dépression,…), neurologiques (sclérose en plaques,…) ou rhumatologiques (scoliose, arthrite,…).Toutefois, ces résultats très controversés sont à prendre avec des pincettes.

À l’inverse, il y a de nombreux patients en grande détresse qui souffrent de cette maladie sans recevoir le traitement adapté. Lorsqu’on présente les symptômes de la maladie de Lyme, il faut insister auprès de son médecin même lorsque les tests sérologiques sont négatifs. Par ailleurs, il faut savoir que Lyme n’est parfois pas détectée car la tique ne transmet pas que des Borrelia mais peut aussi transmettre d’autres microbes. 

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Comment retirer une tique ?

Il ne faut appliquer ni alcool ni savon sur la tique. Evitez aussi de le retirer avec les ongles. Il vaut mieux utiliser un tire-tique, qui est un accessoire incontournable pour une randonnée. Ensuite, désinfectez la plaie et surveillez-là durant plusieurs semaines. Cela vous permettra de vous assurer qu’aucune auréole rouge ne fasse apparition.

Sources et références :

https://www.cchst.ca/oshanswers/diseases/lyme.html

https://dumas.ccsd.cnrs.fr/dumas-02459715/document

https://journals.openedition.org/vertigo/14437

https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/maladie-lyme/symptomes-maladie-lyme.html

https://www.itg.be/F/Article/la-maladie-de-lyme